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¿Qué es la cromita?

¿Qué es la cromita?
La cromita es un mineral de óxido compuesto de cromo, hierro y oxígeno (FeCr2O4). Es de color gris oscuro a negro con un brillo metálico a submetálico y un peso específico alto. Ocurre en rocas ígneas básicas y ultrabásicas y en las rocas metamórficas y sedimentarias que se producen cuando las rocas que contienen cromita son alteradas por el calor o la meteorización.

La cromita es importante porque es el único mineral económico de cromo, un elemento esencial para una amplia variedad de productos metálicos, químicos y manufacturados. Muchos otros minerales contienen cromo, pero ninguno de ellos se encuentra en depósitos que puedan extraerse económicamente para producir cromo.

Propiedades físicas de la cromita
Clasificación química
Color del óxido Gris oscuro a negro, raramente negro pardusco
Rayas Marrón oscuro
Brillo Metálico a submetálico
Diafanidad Opaco
Escisión Ninguno
Dureza Mohs 5.5 a 6
Gravedad específica 4.0 a 5.1 (variable)
Propiedades de diagnóstico Brillo,
rayado Composición química FeCr2O4 con magnesio Sustitución de hierro en cantidades significativas
Sistemas de cristales
Usos isométricos Un mineral de cromo

Las propiedades de la cromita La
cromita puede ser difícil de identificar. Se deben considerar varias propiedades para diferenciarlo de otros minerales metálicos. La identificación manual de la muestra de cromita requiere la consideración del color, la gravedad específica, el brillo y una característica raya marrón. La pista más importante para identificar la cromita es su asociación con rocas ígneas ultrabásicas y rocas metamórficas como la serpentinita.

La cromita a veces es ligeramente magnética. Esto puede hacer que se confunda con magnetita. La cromita y la ilmenita tienen propiedades muy similares. Se requieren observaciones cuidadosas de dureza, vetas y gravedad específica para distinguir estos minerales en muestras de mano.

Cromita y solución sólida
rojo rubí de cromo
¿Sabía usted? El color de muchas piedras preciosas se deriva de trazas de cromo. El color rojo de los rubíes, el rosa de algunos zafiros y el color verde de las esmeraldas se derivan del cromo. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / ProArtWork.
El magnesio sustituye con frecuencia al hierro en la cromita. Existe una serie de soluciones sólidas entre el mineral cromita (FeCr2O4) y el mineral isomorfo magnesiocromita (MgCr2O4). Las muestras intermedias pueden ser ricas en hierro ((Fe, Mg) Cr2O4) o magnesio ((Mg, Fe) Cr2O4). Para mayor comodidad en la comunicación, estos minerales a menudo se denominan colectivamente “cromita”.

Algunos mineralogistas dan una composición química generalizada de (Mg, Fe) (Cr, Al) 2O4 para la cromita. Esta composición reconoce múltiples rutas de solución sólida entre cromita y hercinita (FeAl2O4), espinela (MgAl2O4), magnesiocromita (MgCr2O4), magnetita (Fe3O4) y magnesioferrita (MgFe2O4).

Debido a las muchas composiciones diferentes en estas series de soluciones sólidas, los geólogos y metalúrgicos a menudo consideran que la “cromita” es cualquier miembro de la serie de soluciones sólidas que tiene un contenido significativo de Cr2O3.

Depósito de cromita estratiforme de Bushveld Depósito de cromita estratiforme de
Bushveld: Una foto de campo de la veta de cromita LG6 de Bushveld. Esto muestra claramente la naturaleza estratiforme del depósito. Foto del USGS por Klaus Schulz.

Arenas estratiformes, podiformes y de playa Se encuentran
pequeñas cantidades de cromita en muchos tipos de rocas. Sin embargo, los depósitos de cromita que son lo suficientemente grandes para la minería se encuentran generalmente en: 1) depósitos estratiformes (grandes masas de roca ígnea como norita o peridotita que cristalizan lentamente a partir del magma subsuperficial); 2) depósitos podiformes (serpentinas y otras rocas metamórficas derivadas de la alteración de norita y peridotita); y, 3) arenas de playa (derivadas de la meteorización de rocas que contienen cromita).

Cromita
Cromita de Sudáfrica: Cromita de la zona de Transvaal de Sudáfrica. Este espécimen mide aproximadamente 3,5 pulgadas (9 centímetros) de ancho.

DEPÓSITOS DE ESTRATIFORMAS

Los depósitos estratiformes son grandes masas de rocas ígneas que se enfriaron muy lentamente en las cámaras de magma subterráneas. Durante este lento enfriamiento, la cromita y los minerales asociados cristalizaron temprano mientras el magma aún estaba a una temperatura muy alta. Luego, sus cristales se asentaron en el fondo de la cámara de magma para formar un depósito en capas. Algunas de las capas de estos depósitos pueden contener un 50% o más de cromita en función del peso.

La mayor parte de la cromita conocida en el mundo se encuentra en dos depósitos estratiformes: el Complejo Bushveld en Sudáfrica y el Gran Dique en Zimbabwe. Otros depósitos estratiformes importantes incluyen el Complejo Stillwater en Montana, el Complejo Kemi de Finlandia, el Complejo Orissa de la India, los Goias en Brasil, el Complejo Mashaba de Zimbabwe y pequeños depósitos en Madagascar. Casi todos estos son precámbricos en edad.

Cromita
Cromita de Zimbabwe: Cromita de Shurugwi, Zimbabwe. La muestra mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

DEPÓSITOS PODIFORMES

Los depósitos podiformes son grandes losas de litosfera oceánica que han sido empujadas hacia una placa continental. Estas losas de roca, también conocidas como “ofiolitas”, pueden contener cantidades significativas de cromita. En estos depósitos, la cromita se disemina a través de la roca y no está muy concentrada en capas fáciles de extraer. Se conocen depósitos podiformes en Kazajstán, Rusia, Filipinas, Zimbabwe, Chipre y Grecia.

Los primeros descubrimientos de depósitos de cromita podiforme se realizaron cerca de Baltimore, Maryland, a principios del siglo XIX. Estos depósitos suministraron casi toda la cromita del mundo hasta aproximadamente 1850. Estos depósitos eran pequeños y ya no están en producción.

Recolección de minerales
La mejor manera de aprender acerca de los minerales es estudiar con una colección de pequeños especímenes que pueda manipular, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda Geology.com.

ARENAS DE PLAYA

La cromita se encuentra en las arenas de las playas derivadas de la erosión de las rocas que contienen cromita y los suelos de laterita que se desarrollaron sobre la peridotita. La arena de playa rica en cromita y otros minerales pesados ​​a veces se extrae, se procesa para eliminar los minerales pesados ​​y se devuelve al medio ambiente.

Dos hechos permiten que estas arenas de cromita contengan ocasionalmente depósitos económicos de cromita. Primero, la cromita es uno de los minerales de peridotita más resistentes a la intemperie. Eso hace que se concentre en suelos residuales que se forman en la zona de meteorización sobre rocas ricas en cromita. En segundo lugar, la cromita tiene una gravedad específica más alta que otros minerales en la peridotita. Esto provoca que sea transportado y depositado selectivamente por las acciones de una ola y corriente, concentrándolo en determinadas localizaciones de arroyos y playas. Estos depósitos a veces son lo suficientemente ricos y grandes como para que puedan extraerse cromita.

Usos de
la pintura de cromo cromo y cromita amarilla
¿Sabía que? Los autobuses escolares y las líneas amarillas en las carreteras a menudo están pintados con pintura “amarillo cromado”. El “cromo” significa que se usó cromo como ingrediente. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / 2windspa.
El cromo es un metal que se utiliza para inducir dureza, tenacidad y resistencia química en el acero. La aleación producida se conoce como “acero inoxidable”. Cuando se alea con hierro y níquel, produce una aleación conocida como “nicromo” que es resistente a las altas temperaturas y se utiliza para fabricar unidades de calefacción, hornos y otros electrodomésticos. Los recubrimientos finos de aleaciones de cromo se utilizan como revestimientos en autopartes, electrodomésticos y otros productos. Estos reciben el nombre de “cromado”. También se utiliza para fabricar superaleaciones que pueden funcionar bien en el entorno caliente, corrosivo y de alto estrés de los motores a reacción.

El nombre de Chromium proviene de la palabra griega “chroma” que significa “color”. El cromo se utiliza como pigmento en la pintura. Las familiares líneas amarillas pintadas en el centro de las carreteras y la pintura amarilla que se usa en los autobuses escolares son a menudo de “amarillo cromo”, un color que se produce a partir del pigmento de cromo. El cromo es un pigmento importante en muchos tipos de pinturas, tintas, tintes y cosméticos. Las trazas de cromo producen el color en muchos minerales y piedras preciosas. El color rojo del rubí, el rosa de algunos zafiros y el color verde de la esmeralda son causados ​​por pequeñas cantidades de cromo.

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